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神秘宇宙

恒星“误入虎穴”黑洞“弱肉强食”

时间:2021-10-08 23:33:04   作者:牛哥   来源:十万个为什么   阅读:67   评论:0
内容摘要:恒星“误入虎穴” 黑洞“弱肉强食”尽管天文学家早就预言宇宙黑洞会撕裂并“吞噬”恒星,但是一直没有观测到实据加以确认。如今,科学家终于观测到这一罕见的天文奇观,一颗像太阳一样的恒星遭遇黑洞“袭击”,虽然侥幸逃过被完全“吞噬”的厄运,但未能幸免“支离破碎”的悲惨。黑洞是宇宙中一种质量......

恒星“误入虎穴” 黑洞“弱肉强食”
尽管天文学家早就预言宇宙黑洞会撕裂并“吞噬”恒星,但是一直没有观测到实据加以确认。如今,科学家终于观测到这一罕见的天文奇观,一颗像太阳一样的恒星遭遇黑洞“袭击”,虽然侥幸逃过被完全“吞噬”的厄运,但未能幸免“支离破碎”的悲惨。
黑洞是宇宙中一种质量极大、体积极小、引力场极强的天体。由于黑洞周围区域存在超强的引力,附 近的各种物质都成为它的“食物”,甚至连光也无法逃脱被其“吞噬”的命运。物质在被黑洞“吞噬”的过程中会发出大量 X 射线,射线的强弱可以反映出黑洞的“食量”,因此天文学家可以通过观测这些射线来研究黑洞。
欧洲和美国天文学家2月18日宣布, 他们借助美国航空航天局“钱德拉”X 射线太空望远镜和欧洲空间局“XMM 牛顿”X 射线太空望远镜,在一个距地球约7亿光年的星系中央,观测到强大的 X 射线爆发。欧美天文学家分析后认为,这是被位于该星系中央的黑洞所撕裂、吞噬的一颗恒星发出的“临终呼叫”。这是科学家首次找到超大质量黑洞撕裂、“吞噬”恒星的有力证据。
黑洞为何“吞噬”恒星
根据天文学家的描述,他们在代号为“RXJ1242-11”的星系中央地带,观测到这场恒星与黑洞之间的“生死搏斗”。力量对比极其悬殊,存在星系中央的黑洞质量约为太阳质量的1亿倍,而被撕裂的恒星质量仅与太阳相当。他们说,该恒星在被黑洞撕裂前,其气体被加热到数百万摄氏度,从而导致了 X 射线爆发现象,这一过程中释放出的能量与一次超新星爆发相当。天文学家推测,这颗“倒霉”的恒星,很可能受到另外一颗恒星的作用而偏离了原运行轨道,结果与超大质量黑洞距离太近,在黑洞的强大引力作用下被拉伸,直至被扯得四分五裂。这与月球在地球上产生的海洋潮汐现象相似,但更为剧烈。
该观测研究项目负责人,德国马普学会地外物理学研究所的博士后研究员斯蒂芬尼·科摩萨指出,通常恒星都可以承受黑洞引力的拉扯而不会被撕裂,但是这颗恒星承受的拉扯力已超过临界点。科摩萨称,这颗恒星之所以遭遇不幸,是因为它“游逛”到了一个错误的地带。不过,这个黑洞并不“贪心”,它只“吃”掉该恒星的百分之一,其余部分被抛掷到黑洞外的太空。
这一大黑洞“吞噬”恒星的现象虽然远离地球,但可能会对银河系产生影响。像很多星系一样,银河系的中心也隐藏着大黑洞,不过太阳离银河系中心很远,约为2.5 万光年。科学家说,目前还没发现有足以“吞噬”恒星的黑洞靠近太阳,因此太阳很安全。


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